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曼加里安号火星探测器

曼加里安号火星探测器,是印度研制的第一个火星探测器,是印度为了追赶世界航天成为亚洲第一个成功探测火星的国家而进行的一个大胆的航天项目。

曼加里安号于2013年11月5日下午5点38分(北京时间)在萨迪什·达万航天中心成功发射,经过300天7.8亿公里的航程后,于2014年9月24日成功进入火星轨道,成为继苏联、美国、欧洲航天局之后,世界第四个成功进行火星探测的国家或组织。

中文名称曼加里安号英文名称Mangalyaan
研制国家印度质量488千克
发射时间2013年11月5日下午2点38分发射场萨迪什·达万航天中心
运载工具PSLV运载火箭

任务背景

曼加里安号的发射,有着行星探索和地缘政治两方面的原因。印度、日本和中国都在力争成为亚洲第一个成功到达火星的国家。中国第一个火星探测器“萤火一号”2011年随俄罗斯“福布斯-土壤号”探测器发射后因任务失败导致任务失败。1998年日本发射的第一个火星探测器希望号也因变轨问题,也导致失败。印度急迫需要在这一领域击败中国,成为为亚洲第一个成功到达火星的国家。

印度媒体认为,曼加里安号的发射成功,使印度在前往火星的竞赛中战胜了中国。这就给了印度在中国和日本等尝试登陆火星未果的亚洲竞争对手面前炫耀的资本。

探测器设计

曼加里安号,重1350千克,约一辆小汽车的大小,外层覆盖着金色反光箔。该探测器同时携带了5件仪器,将会对火星表面、天气、矿藏等进行研究。

任务目标

目标主要是发展印度实施行星际探测项目在设计,规划与管理等方面的技术水平。工程目标是设计并实现一次火星轨道探测任务,成功实施地球-火星轨道转移,火星轨道切入以及火星探测;深空通讯,测控导航,任务规划与管理;自主危机管控;科学目标是对火星地表特征,地形,矿物学以及火星大气成分进行考察。

研制时间短、低成本

印度曼加里安号火星探测器的研制周期15个月,而且预算仅7000万美元。而通常火星探测器的研制周期需要35个月、至少1.5亿美元的经费,而印度使用如此短的时间和如此少的研发经费,也是火星探测历史上的一次奇迹。7000万美元都比电影《地心引力》的1亿美元拍摄预算还要低。

印度空间研究组织(ISRO)省钱的方法是缩短研发周期,并充分利用印度的廉价劳动力市场。比如,印度的高水平航天工程师每月的工资仅为1000美元,只是欧美工程师收入的零头。

研发进展

2012年8月,印度总理辛格在宣布发射计划,预算45亿卢比(约合7300万美元)。该火星探测器预计绕地球20到25天,然后将进入为期9个月的火星之旅,它距离火星表面最近点为365千米,最远点为8万千米。

2013年11月5日下午2点38分,曼加里安号在萨迪什·达万航天中心发射升空。

2013年11月6日至9日、11日和16日,曼加里安号将进行6次升轨,进入更高轨道。整个过程将飞行逾2亿公里,行程为7.8亿千米。

2014年9月24日上午,曼加里安号成功进入火星轨道,探测器将分析火星的形态、矿物和大气,特别要寻找甲烷的证据。

争议

印度是一个三分之一人口缺少供电等生活基础设施的国家,所以在印度并不是所有人都为其行星间任务的雄心壮志而欢欣鼓舞。

世界上三分之一的营养不良儿童都生活在印度。它面临着发展、贫困、教育、性别等多方面的挑战。一些批评人士说,印度应该把资金用来帮助地球上的人。

据印度媒体报道,火星飞船的顺利升空带给民众空前的兴奋与自豪感,不少人相信,这次发射的不仅是火星探测器,更是“国家的雄心”。然而,不少西方媒体对此事件充斥着怀疑的声音。

本次印度火星探测器的造价高达7000多万美元,整个工程的投入为上亿美元,虽然与美国发射的火星探测器成本相比要低得多,但已经被外界指责,当印度全国尚有3.5亿贫困人口的时候,却大搞太空探测,实属不宜。

英国《卫报》称,印度卢比汇率暴跌,经济困难重重。近期印度有超过6亿人受到大规模停电影响,此时为太空探索斥巨资,的确颇具争议。

德国电台1台提出,印度地面上的问题要比太空中大得多,世界上每4个挨饿的人就有一个在印度。

美国《基督教科学箴言报》也表示,印度是一个如此矛盾的国家,它的手机多于厕所,它有全世界最好的科学家,也有世界上最低的识字率。

就连印度空间研究组织前主席奈尔都批评这次的火星探测是“国家的浪费”。

曼加里安号火星探测器
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最新更新:2015-07-22 18:31
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