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当年大家看到的“东方红一号”卫星其实是火箭第三级

发布时间:2016-02-23 20:18   浏览 2508 次

1970年4月24日,中国第一颗人造地球卫星“东方红一号”发射成功。那个年代的许多人至今可能还记得人山人海看卫星的场景。但你知道吗,当年大家看到的那颗闪闪发光的“卫星”,其实是长征一号运载火箭的第三级,而真正的卫星则在它前面的不远处“领路”呢!

原来,按照1967年国防科委会议确定的“东方红一号”卫星技术总体目标,卫星必须做到“上得去,抓得住、听得到、看得见。”

“上得去,抓得住,听得到”三个问题,通过火箭、卫星各个系统的集智攻关,均得到了解决,可是,“看得见”却成了一个很大的难题。

“看得见”就是人能够用肉眼看见发射升空的中国卫星。可是,“东方红一号”卫星是一个直径1米的球形72面体,在太空中的反光亮度只相当于六等星,是很难在地球上直接看见的。但是,作为中国的第一颗卫星,“东方红一号”的政治意义和科学意义同样巨大,只有让人用肉眼看见,才能更好地证明中国成功发射了卫星。于是,技术专家开始围绕如何“看见”的问题开展攻关。最终,一个“妙计”被想了出来,那就是“借箭显星”。

“借箭显星”就是在和卫星一起进入太空的长征一号运载火箭的第三级上增加一个“观测裙”,发射的时候先不把它放开,等星箭飞天以后再利用火箭旋转的离心力展开,让它能撑开涨到3米或者更大一点,就像一个大气球一样。同时,在这个大气球外面镀上铝,大面积反射太阳光,这样一来便大大提高了视觉上的观测亮度,人们就可用肉眼看见了。不过,大家看见的是“气球”,或称带着“围裙”的第三级火箭,而不是卫星本身。明亮的“气球”能够起到引导作用,由于第三级火箭是跟卫星一块入轨的,与卫星一前一后,速度轨道差不多,前后距离并不远,看见“气球”之后,在其附近很容易就能找到相对暗一些的“东方红一号”卫星。

当年地面上“看”到的“东方红一号”卫星

图:当年地面上“看”到的“东方红一号”卫星

1970年4月24日晚9时35分,长征一号火箭点火升空,到9时48分,发射场现场广播了发射成功的喜讯。90分钟后,酒泉卫星发射基地的收音机里“东方红,太阳升……”的乐音响起,而同时,展开后的“观测裙”也发挥了作用,长征一号火箭的第三级如三等星一样明亮可见,在天幕中缓缓移动。

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