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维珍银河称将继续制造太空船 20名乘客要退钱

2014-11-05 11:17   浏览:1515 次
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中新社旧金山11月4日电 针对5天前试飞坠毁的太空飞船,维珍银河公司4日发表声明称,将继续加紧制造太空船二号,实现打造人类第一架商业太空船的诺言。

10月31日,维珍银河太空船二号由“白骑士二号”飞行器运送,在加州南部莫哈韦沙漠动力测试时发生意外坠毁,两名飞行员一亡一伤。执飞的43岁飞行员皮特·希尔伯特跳伞着陆,肩部受伤,被送院治疗。39岁的副驾驶迈克尔·阿尔斯伯瑞不幸遇难,他曾9次参与试飞太空船二号。

英国《卫报》4日报道称,维珍银河透露,约有20名预定乘客要求退钱。

意外发生后,美国国家运输安全委员会(NTSB)已开始调查。初步调查结果显示,阿尔斯伯瑞过早启动一个安全装置,造成飞机空中解体坠毁。NTSB表示,调查可能持续12个月。

维珍银河4日在网站上发表声明指出,“我们将继续第二架太空船二号的制造,目前已经完成了65%。”

声明表示,“我们将在未来数星期和数个月内继续加快完成使命,对那些冒着生命危险坚持到底的员工,我们亏欠他们,我们将实现打造第一架商业太空船的诺言。”

声明还驳斥了有媒体关于失事原因与发动机和燃油箱有关的猜测。声明称,根据主导调查的NTSB信息,在现场找到了完整的发动机和火箭推进燃油箱,这显示发动机和燃油箱并没有烧毁或空中爆炸。

声明表示,就像任何早期航海航天技术一样,既艰难不易又充满危险,维珍银河400多名专业技术人员正致力于开拓并推进人类探索太空的进步。

维珍银河强调,安全是第一考量,将从这起事故中吸取教训,并确保类似事件再不会发生。

维珍银河太空船二号失事后,引发媒体和公众对私人公司开发商业太空旅游的担忧和质疑。

美国老一代航天员杰里·利宁格认为,与美国国家航空航天局当年进入太空时对安全的重视程度相比,私营企业仍有距离,而且缺乏经验。

大约有700人预定搭乘维珍银河太空船,包括科学家斯蒂芬·霍金、好莱坞影星布拉德·皮特和安吉丽娜·朱莉夫妇在内,他们各自支付了15万英镑,维珍银河因此得到了5000万英镑的机票费用。

维珍集团创办人理查德·布兰森的新闻发言人对《卫报》指出,大约20名乘客表示不再搭乘太空船,要求退钱,这些人大约占3%。

这位发言人拒绝透露哪些乘客要求退钱。

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