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“莱菲”彗星探测器发现彗星上存在有机分子

2014-11-19 13:47   浏览:1439 次
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据国外媒体报道,欧洲空间局的“罗塞塔”探测器释放的“莱菲”着陆器已经成功登陆67P格拉希门克彗星,虽然登陆之旅非常坎坷,还遇到着陆区太阳光照不足的影响,但结果总算令科学家比较满意,目前科学家已经发现了第一个地球生命有关的线索。科学家发现格拉希门克彗星上存在有机分子,这一发现被认为与地球38亿年前的生命诞生存在联系,甚至有可能解释为太阳系的生命种子来自于彗星,因此格拉希门克彗星上的有机分子发现具有重大的意义。

由于“莱菲”着陆器在登陆位置处于彗星上的阴影区,这里的光照条件很不理想,因此“莱菲”着陆器在登陆后主要使用自身携带的蓄电池,一旦电量用完,就不得不停止科学探索任务。幸运的是,科学家在短短的数小时“黄金时间”内完成了对彗星表面的快速探测,取得了令人惊讶的科学数据。欧洲空间局透露,格拉希门克彗星比想象中更加难以探测,其拥有极为不寻常的外表,重力场的绘制就比较困难,科学家将其描述为“难啃的骨头”。

从格拉希门克彗星的外形上看,的确有些像一块巨大的骨头,科学家发现彗星表面其实非常柔软,探测器反弹了两次才完成降落,“鱼叉”固定装置甚至没有派上用场。目前“莱菲”着陆器已经进入休眠状态,科学家预计数个月后“莱菲”着陆器将从冬眠中苏醒,届时彗星将更加接近太阳,一旦“莱菲”着陆器获得足够的光照,欧洲空间局将开始新一轮的彗星调查。

“莱菲”着陆器的成功也让美国宇航局科学家非常激动,行星科学部的主管吉姆·格林认为这是人类的一大步,现在我们又发现了碳化合物的痕迹,这意味着我们将进一步接近地球生命起源的奥秘。同时,“罗塞塔”任务也对彗星进行了探索,绘制出详细的彗星内部结构图。欧空局预计,2015年夏天是“莱菲”着陆器苏醒的时候,其搭载的仪器将对彗星表面物质进行深入调查,识别出更加复杂的有机分子,并研究彗星磁场、等离子体环境等。

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