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失联十余年的欧洲“猎兔犬2”号火星着陆器现身火星表面

2015-01-17 13:06   浏览:1727 次
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欧洲航天局16日宣布,美国航天局的火星勘测轨道飞行器拍摄的高分辨率图像证实,失联十余年的欧洲“猎兔犬2”号火星着陆器确实已成功在火星表面着陆,不过此后的故障导致其无法与地球联系。

2003年6月,欧航局的“火星快车”探测器发射升空。12月,其施放的“猎兔犬2”号着陆器在着陆火星时失联,但“火星快车”至今仍在绕着火星轨道飞行,状态良好。

欧航局在分析最新高分辨率图像后说,位于火星表面的“猎兔犬2”号着陆器呈半展开状,这证明它当年已完成了“进入、降落和着陆”这一系列动作,成功着陆火星。专家还发现,“猎兔犬2”号的最终着陆地点正在当年确定的目标着陆区内,但它的4个太阳能电池板中最多只有3个成功展开。

只有太阳能电池板全部展开才能露出无线电天线,实现与地面控制中心的信号传输。“猎兔犬2”号在着陆后电池板无法完全展开,不能与地球联系,从此杳无音信。又由于“猎兔犬2”号最大直径也仅有不到2米,几乎达到了所有火星轨道探测器拍照设备有效分辨率极限,故此十多年来没有发现它的踪迹。

欧航局说,尽管还不清楚“猎兔犬2”号出现故障的原因,但得知它成功着陆的“旧闻”,已为欧洲下一阶段火星探测计划注入新动力。根据欧航局的火星生命探测计划ExoMars,欧航局将在2016年发射火星微量气体轨道飞行器以及“进入、降落和着陆”演示器,并在2018年发射火星漫游车。

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