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美国“卡西尼”探测器最后一次飞掠土卫四

2015-08-18 15:59   浏览:1884 次
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据国外媒体报道,卡西尼探测器接近勘测任务尾声,8月17日,是该探测器第五次掠过土卫四表面,距离这颗卫星474公里。

科学家将通过高分辨率成像设备拍摄土卫四表面陨坑,进一步勘测其引力场,揭晓卫星内部的详细状况。同时,科学家将获得土卫四表面高分辨率光谱数据,红外设备将绘制地图,呈现土卫四具有的“热量异常现象”。

虽然17日卡西尼探测器近距离接近土卫四,但这并不是该探测器最接近这颗卫星。2011年,卡西尼探测器运行至距离土卫四表面100公里处,观测到令人惊异的地质活跃性,可能是冰火山活动证据。目前,任务科学家非常期待第五次土卫四勘测任务,这将是揭晓土卫四神秘面纱的最后机会。

卡西尼探测器科学研究小组成员邦妮-布拉蒂(Bonnie Buratti)说:“土卫四充满了谜团,潜在着地质活跃过程,其中包括:短暂大气层和冰火山,但迄今为止未发现确凿证据,第五次飞越土卫四将是最后一次勘测机会。”

资料:卡西尼探测器

卡西尼探测器美国航空航天局制造,以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察,并携带惠更斯号探测器。惠更斯号探测器由欧洲航天局制造。意大利航天局则为卡西尼号提供通讯用的高增益天线。来自世界各地超过200位科学家将会参与研究卡西尼-惠更斯号收集的数据。

卡西尼-惠更斯号于1997年10月15日16时43分(北京时间)发射成功,两度借助金星引力加速,而后再返回地球借助地球引力加速,飞越木星借助木星加速,于2004年7月到达土星轨道。

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