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SpaceX公司的最大敌人会是谁?

2016-04-11 20:36   浏览:1629 次    来源:腾讯太空
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SpaceX公司的最大敌人是谁?

4月9日,SpaceX公司的猎鹰-9火箭在完成发射任务的同时,还在大西洋上首次实现了火箭一子级海上平台回收。这一重磅消息让SpaceX公司和猎鹰-9火箭再次成为“刷屏”的主角。

不过,今天小编不是来给SpaceX公司点赞的,而是来“找茬”的。小编想跟大家“唠唠”,这家颇具传奇性的公司最大的敌人会是谁。

ULA:我就是拦路虎

联合发射同盟(ULA)是美国最主要的航天发射商,它由洛·马公司和波音公司的航天发射部门合并而成。ULA成立以后垄断了美国大中型载荷的发射任务,是美国航天工业当之无愧的霸主。

虽然SpaceX公司的起点很低,但通过努力,运载火箭已从猎鹰-1火箭发展到了现在的猎鹰-9火箭。目前,SpaceX公司已经抢到新一代GPS卫星的发射合同,并打算竞争获得更多的政府发射订单。

SpaceX公司现在以物美价廉的猎鹰-9火箭对ULA构成了巨大的竞争压力,然而强大的ULA仍有很多优势。ULA集中了过去几十年里美国航天发射工业的精英,其运载火箭也具有很高的技术水平和综合性能。

目前,ULA正在研制的火神火箭不仅技术先进,而且降低了发射成本。更重要的是,ULA在美国政界军方中拥有庞大的关系网,这对它竞争政府和军方卫星发射具有难以估量的影响。ULA在短期内仍将是SpaceX公司前进道路上的拦路虎。

蓝色起源:如果你轻视我 你肯定会后悔的

SpaceX公司除了要面对巨头ULA,还要面对一个“年轻气盛”的对手——蓝源公司。

就在SpaceX公司成功实现火箭海上平台回收的前几天,美国蓝色起源公司完成了“新谢泼德”可重复使用火箭的第3次发射与垂直降落。火箭搭载的无人乘员舱也按计划与火箭分离,通过降落伞完成着陆。

蓝源公司早期专注于亚轨道旅游业务,但它并没有忘却轨道发射市场。其研制的BE-3氢氧发动机超过了一些国家新研制的氢氧发动机,而正在研制的BE-4分级燃烧循环液氧甲烷发动机拥有250吨的推力,性能在现有和在研发动机中更是出类拔萃。

蓝源公司在火箭发动机“玩转”多年的经历为研制运载火箭奠定了基础。2015年,蓝源公司宣布将研制运载火箭。据报道此前火箭已经秘密研制了3年,火箭临时代号“大兄”,预计将在2019年左右进行首次发射。

蓝源公司的大兄火箭起点很高,它使用了BE-4发动机,火箭运力将媲美现有的无助推宇宙神5火箭。

高起点的蓝色起源公司在解决了技术问题后,有望成为航天发射市场上的新星,它不仅可能对阿里安宇航公司和国际发射服务公司等老牌发射商构成冲击,对SpaceX公司同样构成了不小威胁。

其实 最大的敌人是自己

ULA有势,蓝源公司有钱,但对SpaceX公司来说,自2002年建立以来遇到过太多有钱有势的对手,它今天的成就来自坚持不懈的拼搏奋进,而不是公司的关系网或是老板艾伦·马斯克的家产。

当下,SpaceX公司已经拥有了技术先进的猎鹰-9系列火箭,该火箭具有很高的运载系数和运载能力,可以胜任主流商业和空间站货运任务。此外,SpaceX公司还在如火如荼地研制可重复使用火箭,试验成功的话有望显著降低航天发射的成本。

SpaceX公司目前还在研制全新的猛禽发动机。据称,猛禽是一台250吨级推力的全流量分级燃烧循环液氧甲烷发动机,如果研制成功,SpaceX公司在火箭发动机上的短板将得到弥补。

SpaceX公司的发展看起来前途一片光明,但不妙的信号也若隐若现。重型猎鹰火箭不断推迟,2016年底才能首次发射。而重复使用领域也不太乐观,最新访谈中公司总裁肖特韦尔表示短期目标是将发射成本低到4000万美元,这距马斯克通过复用将发射成本降低到现在1/10的目标相去甚远。

从这些迹象看,他们的发展目标正回归现实,越来越像一家普通的航天公司。SpaceX公司已经有14年历史,员工也增加到接近5000人,对比之下,ULA雇员仅有3600人。SpaceX公司已经是典型的大型航天公司,似乎也染上大企业病。从这个意义上说,ULA或蓝源公司都不是根本性的威胁,它最大的敌人是自己。它能否保持过去的上进心和执行力,将决定它能走多远。(倪莫)

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