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NASA完成韦伯太空望远镜黄金镜面组装

2016-04-29 20:39   浏览:1964 次    来源:腾讯太空
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由于完整组装好的镜片将比任何一个火箭的整流罩都来得更大,因此镜片的两侧被折叠起来以减小体积

图:由于完整组装好的镜片将比任何一个火箭的整流罩都来得更大,因此镜片的两侧被折叠起来以减小体积

腾讯太空讯 据国外媒体报道,近日,美国宇航局的工程师们完成了对詹姆斯-韦伯太空望远镜巨大黄金镜片的整合及红外观测通道的测试,并首次揭开了这些黄金镜片的神秘面纱。在组装望远镜时,组成主镜面的18个反光镜分别被一块黑色的遮盖物保护着。如今,随着第一块主镜面组装完成,这些镜片也终于露出了庐山真面目。马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心内矗立着闪闪发亮的黄金反光镜,这些镜片是迄今为止最大的太空望远镜片,目前工程师们仍在马不停蹄的组装测试其他镜片。

世界各地的科学家们利用这个独一无二的望远镜不仅能观测到135亿年前在早期宇宙中形成的星系,而且诸如形成恒星的星云,太阳系外的行星世界,甚至我们太阳系内的月球等天体的太空辐射源,都能利用该望远镜观测到完整的辐射范围。由铍制成的镜片能同时保证其强度足够坚硬且重量较轻,每块镜片都被切割成咖啡桌大小的尺寸,重约20公斤。镜面上覆盖着一层极薄的黄金镀膜,用以提高其红外反射程度。

由于完整组装好的镜片将比任何一个火箭的整流罩都来得更大,因此镜片的两侧被折叠起来以减小体积。每块镜片背面都装有动力装置以助于研究团队控制望远镜在太空中的动向。这个备受期待的望远镜不久将经过一连串严格的测试,以确保在发射过程中不会受损。未来的几个月内,工程师们将组装其他的主要部件,并进行额外的各项测试以保证其万无一失。詹姆斯-韦伯太空望远镜作为哈勃望远镜的继任品,是有史以来功能最强大的太空望远镜。

韦伯望远镜将被用来研究宇宙的各个阶段,包括太阳系诞生类似地球这样能存在生命的天体阶段,以及太阳系的进化历程。韦伯望远镜预计将在2018年于法属圭亚那边界搭载阿里亚娜5型火箭发射升空。该项目由美国宇航局领头,联合ESA(欧洲航天局)及加拿大航天局共同完成的国际合作项目。(罗辑/编译)

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