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美国重启探月 我国台湾省出钱研制着陆器

2016-07-21 13:47   浏览:1941 次    来源:微航天
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7月18日,据外媒报道,美国宇航局将研制月球资源勘测者探测器,并于2020年左右发射。报道称,美国“月球资源探测计划”将由着陆器和登月小艇组成。其中,登月小艇上的探测器、采样器等系统则是由台湾地区相关机构负责研制。那么,美国时隔多年,为什么又开始进行探月项目?这个探月项目是怎么回事?

钱不是问题 问题是没钱

“资源勘测者号”是美国宇航局目前正在研制的唯一一个月球探测器项目,总重3.7吨。据报道,“资源勘测者号”将使用猎鹰9火箭发射升空,前往并着陆在月球南极地区,目的是巡视勘测月球的矿物资源,其携带的月球车重300公斤,设计工作寿命6-14天。

美国宇航局要求“资源勘测者号”的项目经费不超过2.5亿美元,这些钱不仅包括研制月球车,还包括火箭发射和着陆器的研制费用。

很显然,这点钱完全不够花,所以“资源勘测者号”的项目团队只能选购廉价的猎鹰9火箭发射,而不是常用的德尔塔4火箭或宇宙神5火箭,即便如此,剩下的经费也远不够研制“资源勘测者号”。

因此,“资源勘测者号”项目团队不得不双管齐下,一方面寻求是否有可能利用商业航天公司的着陆器,另一方面积极寻求合作。

遗憾的是,目前商业航天公司的月球着陆器一时还难堪大任,无法承载月球车。国际合作也不乐观,目前欧洲没有研制月球着陆器的项目;俄罗斯的月球着陆器项目也一推再推;印度研制的月船二号探测器则承载不起这么重的月球车。

找遍了全球 才有一个合作对象

环顾世界多个国家和地区,美国宇航局找到了日本,但日本选择研制发射小型的SLIM着陆器,目前还没打算研制月球着陆器的计划。

最终,美国只好找了台湾地区合作。

今年7月,美国宇航局和台湾地区相关机构正式签约协议,预计2018年底前,着陆器将交给美国宇航局,而任务发射可能是在2020年或是更晚。

毫无疑问,台湾地区此次出钱研制的着陆器,拯救了资源勘测者号项目,而这个分工也给了台湾地区参与航天合作尤其是深空探测的宝贵机会。

如果没有“资源勘测者号”的合作,台湾地区纸面上的月球探测项目可能根本无法变为现实,无论是发射、测控还是在月球着陆,都是台湾地区无法逾越的障碍。

根据媒体报道,台湾地区此次参与研制的“资源勘测者号”,其着陆器的推进系统将由美国提供,而台湾地区相关机构主要负责研制探测器、采样器和分析载荷。

来源:微航天,作者:张雪松

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