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美国成功发射8颗热带气旋跟踪卫星

2016-12-17 10:46   浏览:654 次
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载有飞马座XL运载火箭的L-1011三星运输机

图:载有飞马座XL运载火箭的L-1011三星运输机

L-1011三星运输机机腹下的飞马座XL运载火箭

图:L-1011三星运输机机腹下的飞马座XL运载火箭

L-1011三星运输机投放飞马座XL运载火箭

图:L-1011三星运输机投放飞马座XL运载火箭

飞马座XL运载火箭点火

图:飞马座XL运载火箭点火

北京时间12月15日21时38分,美国轨道ATK公司使用空射的飞马座XL运载火箭成功发射NASA的8颗“热带气旋跟踪卫星”(CYGNSS)。

发射原计划于12月12日进行,后因飞机的一个液压泵出现故障,在尝试失败后,被迫推迟。

飞马座XL运载火箭由一架改装的喷气式飞机投放,这架代号为“L-1011三星”的运输机由卡纳维拉尔角空军基地起飞,在基地以东200多公里远、12000米高的空中,投放飞马座XL运载火箭。在飞马座XL运载火箭离开“L-1011三星”飞机的机腹后5秒点火,火箭逐渐向上飞行。约12分钟后,8颗小卫星依次分离,顺利进入距地面510公里、倾角35度的预定轨道。

星箭适配器上的“热带气旋跟踪卫星”

图:星箭适配器上的“热带气旋跟踪卫星”

“热带气旋跟踪卫星”(CYGNSS),每颗重28.9公斤,结构基本相同,将用于监测、预报飓风强度。卫星将测量包括飓风眼壁内部强降雨带在内、飓风风眼附近表面的风速,这在以前是无法从太空中测得的。

通过研究热带气旋内核得到的数据,有助气象学家更好地了解并预测飓风路径,保护受飓风及龙卷风威胁的沿海地区民众生命,减少财产损失。CYGNSS星座也是一次验证性任务,如果该星座反馈的数据达到预期,将被应用到后续的发射任务中。CYGNSS星座的设计寿命为两年,但该星座研制团队表示这些卫星最长工作寿命可达五年甚至更久。

此外,CYGNSS星座将与全球定位系统(GPS)协同工作,它们可接受来自GPS卫星直射与反射信号,测量地球海洋风速及大气与海洋的相互作用,让科学家更好的研究热带气旋,改善对飓风强度的预测。

飞马座号XL运载火箭(XL为加长的意思,就像衣服有L和XL和XXL),为三级固体运载火箭,采用端羟基聚丁二烯推进剂。标准型飞马座全长16.9m,直径1.27m,翼展6.7m,起飞质量23.13t,近地轨道运载能力443kg。飞马座XL运载火箭使用改装的L-1011飞机作载机,火箭吊挂在载机腹部。发射时,火箭由载机携带至预定地点上空投放,自由下落5s后点火,投放时,飞机高度约11900m,飞行速度0.8马赫。

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