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SpaceX公布去年火箭爆炸原因:发动机罐子出问题

2017-01-04 22:31   浏览:621 次    来源:参考消息网
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外媒称,4个月前,太空探索技术公司(SpaceX)一枚“猎鹰9”号火箭在加注燃料时发生爆炸,火箭及价值数百万美元的载荷在93毫秒内被摧毁。现在,该公司称已找到事故原因并准备再次发射。

据美国石英财经网站1月2日报道,在SpaceX本月3日完成全面的发动机测试后,联邦航空局可能向该公司发放许可证。随后,该公司将于8日为铱星公司发射10颗通信卫星,同时尝试在一个海上平台上回收可重复使用的火箭第一级。

埃隆·马斯克的这家太空公司在声明中说,问题出在火箭发动机内部的特殊罐子上,即复合材料缠绕压力容器(COPV)。这种以碳纤维和铝制内衬制成的罐子,用于盛放高压状态下的低温氦气。它们被固定在装有低温液氧的更大的容器里,这些液氧可为火箭提供动力。

在一系列测试中,SpaceX发现,液氧可能渗入COPV的碳纤维外层和铝制内衬之间的缝隙内,在极低的工作温度下,甚至可能变成固态。随着罐内压力的增加,如果碳纤维开裂或相互摩擦,这些缝隙间的氧就可能被引爆。在液氧变成固态的情况下,这种风险就更高了。

在接下来的发射中,该公司的工程师们将重新设定装氦气的COPV的温度,让它们的温度更高些,同时用该公司已经安全无误地使用过700多次的方法装填推进剂。然而,SpaceX也承认,从长期来看,该公司必须重新设计COPV,使它们不再产生“缝隙”。

COPV一直被视为火箭建造中的一项有效技术。但美国航空航天局(NASA)和其他公司的工程师们曾遇到这样的问题,即碳纤维中有机物经常与作为推进剂的液氧发生反应甚至引起燃烧。SpaceX看上去已经解决了这些问题,并对该公司的碳缠绕技术很有信心。马斯克的公司正在测试一个巨大的COPV,它可能用在该公司正在讨论建造的星际飞行器上。

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