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印度太空梦:一箭104星发射成功探索火星列入日程

2017-02-18 09:15   浏览:732 次    来源:中国太空网
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中新网2月16日电 (李夏君)综合报道,当地时间15日,印度通过印度极轨卫星运载火箭(PLSV)一次性发射104颗卫星并成功入轨,打破俄罗斯2014年“一箭37星”的纪录。此外,印度还计划在未来数年登陆金星,重返火星。自1962年开始航天领域的探索以来,印度的“太空梦”近年来进展不小。

创纪录:一箭携104星上天

承担15日发射任务的是一枚印度极轨卫星运载火箭(PLSV),该火箭携带一颗714公斤重的地球观测卫星和103颗重量总计664公斤的纳米卫星。这些纳米卫星几乎全都属于外国客户——96颗来自美国,其余来自以色列、哈萨克斯坦、荷兰、瑞士、阿拉伯联合酋长国等。

要把数量如此多的卫星送入轨道并非易事。印度空间研究组织(ISRO)根据此前积累的发射经验,使火箭在短短600秒内释放出101颗卫星,这些卫星的平均速度将超过每小时27000公里,相当于普通喷气式客机速度的40倍。在太空中,防止卫星之间发生碰撞将成为重中之重。

2008年,ISRO完成了“一箭10星”的发射。去年6月,该组织实现“一箭20星”成功入轨。15日的发射计划早在去年10月就开始筹划,起初打算发射68颗卫星,随后这一数字不断增至83、103,最后确定为104颗。
目前有美国、俄罗斯、中国、印度、日本等国以及欧洲航天局掌握“一箭多星”发射技术,此前的世界纪录由俄罗斯2014年“一箭37星”保持。印度官员称,这次发射为印度“创造历史”。

探太空:金星火星列入计划

“一箭多星”的成功,让印度运载火箭在商业发射领域成为可靠的发射服务工具之一,但这只是印度太空梦的一部分。除了卫星发射,印度把目光投向了更远的太空。

早在2008年,印度就向月球发射了着陆器,2014年成功试验无人飞船。2017年,印度将会把机器人送上月球,并计划在5到6年内实现载人太空飞行。

金星和火星也是印度的探索范围。根据印度媒体最新公布的2017年政府预算,印度将计划首次登陆金星,并重返火星。

2013年,印度火星探测器发射成功,使其成为当时世界上仅次于美国、俄罗斯、欧洲第四个成功从事火星探测的国家,被认为是其太空探索的一个巨大飞跃。

印度空间研究组织主席瑞德哈克里斯南说,印度2008年成功完成月球初航任务,带回了月球上有水存在的首个证据,火星探索是一个“自然进程”。

印度的火星登陆计划暂定于2021-2022年,依据当前计划很可能派遣机器人登陆火星表面,而首次金星任务很可能是环绕飞行的勘测计划。

此外,在地球同步卫星运载火箭技术方面,曾经经历失败的印度似乎慢慢突破了技术瓶颈,于2016年9月将一颗2.2吨重的卫星送入了太空。

很“节俭”:费用便宜吸引客户

对于印度“一箭104星”的成功实现,外媒评论认为是“惊人创举”:“忘掉美苏星球大战吧,真正的太空竞赛正在亚洲展开!”也有媒体关注到,印度航天业惊人的“节俭”。

“印度能以低于其他国家60%至70%的价格把卫星送入太空。”德里的印度防务分析师巴斯卡如此表示。外媒指出,这很大程度上是由于劳动力成本低以及国家主导模式的原因。

“近年来美国的私人公司发现,委托印度发射卫星原来如此便宜。”CNN以“节俭的创新”来形容印度航天业。2014年,印度的火星探测总共只花了7400万美元,比好莱坞太空科幻大片《地心引力》的制作费还要低1亿美元。
根据印度政府此前统计数据,印度已为21个国家发射了79颗卫星,其中的“大客户”包括谷歌和空客,为印度带来至少1.57亿美元的收入。

印度航天项目也招致本国一些人的反对。质疑者认为,印度尚有不少人口没有解决吃饭问题,半数民众没有厕所,投放大量资金用于航天工业“实在没必要”。

不过,一位对太空梦充满信心的印度高级政府官员如此回应质疑之声:“我们从上世纪60年代以来就听人说,贫穷的印度不需要或者支付不起太空计划;如果我们不敢梦想,我们只能像树林里的伐木工和抽水工一样!现在,印度已经强大,不能只生活在高科技的边缘了。”

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