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SpaceX首次启用39A发射台 成功发射龙飞船

2017-02-20 13:53   浏览:939 次
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SpaceX使用猎鹰9号火箭自肯尼迪航天中心成功发射龙飞船

图:SpaceX使用猎鹰9号火箭自肯尼迪航天中心成功发射龙飞船

北京时间2月19日22时39分(美国东部时间19日9时38分),美国SpaceX公司在肯尼迪航天中心的39A发射台,使用猎鹰9号运载火箭成功发射龙飞船(C12),为国际空间站执行物资补给任务。

发射10分钟后,火箭第一级成功在卡纳维拉尔角空军基地的专用着陆场着陆。这是SpaceX公司首次在白天完成陆上回收火箭。

发射原计划前一天进行,在发射前13秒时,因二级火箭出现技术问题推迟一天。由于此次发射意义非凡,因此SpaceX公司“哪怕有1%的可能也不能冒险”。

龙飞船成功分离

图:龙飞船成功分离

此次龙货运飞船将向国际空间站运送总重2389公斤的补给物资,包括1429公斤的加压舱货物,以及960公斤的非加压舱货物。除了给驻守在空间站的六名宇航员提供补给外,龙飞船还搭载有多个实验设备。其中两个实验包被装载在飞船外侧,方便空间站机械臂抓取。

实验包中一台被称为“NASA平流层气溶胶与气体实验3”的设备,将被装载在空间站外部载荷平台,用于观测和研究臭氧层与气溶胶(大气中的微小颗粒)。

另一个非加压舱的载荷由美国军方太空试验计划提供,用于进行美国国防部与NASA的13项试验。这些试验包括NASA的太空自主导航示范实验,旨在支持未来的卫星维修任务;NASA的闪电成像仪;NASA用于微小卫星的微型计算机处理器;美国空军的航天器结构健康监测载荷;应用于恶劣空间环境的胶水及机械零件;空军防辐射电子记忆实验;以及美国海军的两个实验载荷,旨在研究上层大气和电离层的结构、组成和密度。

龙飞船加压舱携带了40只老鼠,用以检查骨头骨折在没有重力的情况下如何愈合,并寻找大多数动物(包括人类)不能再生肢体的生物学原因。除了老鼠外,加压舱还带有数个细菌研究标本。在空间站将进行的实验中,有一项实验将研究人类单克隆抗体在太空的生长情况,科学家希望这可以帮助对抗影响免疫系统的癌症等疾病。另一个实验将观察微重力环境中,干细胞的生长情况。

39A发射台

此次发射任务是SpaceX公司首次使用39A发射台。2014年4月,SpaceX公司租下了该发射台,租期为20年。

39A发射台隶属NASA。自1967年11月9日土星五号火箭成功发射阿波罗4号飞船以来,39A发射台承担着阿波罗任务和航天飞船的大量发射任务。

在阿波罗时代,除了阿波罗10号外,其他所有载人月球任务均从39A发射台升空。1969年7月16日,执行首次登月任务的阿波罗11号三名宇航员从39A发射台升空,四天后阿姆斯特朗与奥尔德林成功登陆月球。

2009年4月18日,在39A和39B发射台出现的罕见“双航天飞机”准备画面。在未来,我们或有望看到SpaceX重型猎鹰火箭与NASA的SLS火箭同框画面。

图:2009年4月18日,在39A和39B发射台出现的罕见“双航天飞机”准备画面。在未来,我们或有望看到SpaceX重型猎鹰火箭与NASA的SLS火箭同框画面。

在航天飞机时代来临后,39A发射台又进行了改造以适应新任务。1981年4月12日,哥伦比亚号航天飞机搭载两名宇航员从这里起飞,执行全球首次航天飞机太空飞行任务。6个月后,哥伦比亚号再次从39A发射台起飞,成为全球首个进行复用的载人太空飞行器。在1981年至1986年1月,美国航天飞机的前24次任务均从39A发射台起飞,包括哥伦比亚号、挑战者号、发现号、亚特兰蒂斯号四艘航天飞机的太空首秀。2011年7月9日,亚特兰蒂斯号航天飞机也从这里起飞,完成最后一次航天飞机发射任务。

在“见证”了阿波罗与航天飞机时代后,39A发射台迎来新使命。在未来,SpaceX的猎鹰9号与重型猎鹰火箭都会在39A发射台升空。SpaceX计划从2020年开始,每隔两年向火星发射一至两艘“红龙”飞船,该飞船将在39A发射台由重型猎鹰火箭送上太空。

而39B发射台将在2018年迎来冷战后最大火箭--太空发射系统SLS的首飞,SLS是美国宇航局一款运力堪比土星五号的重型火箭。在39号发射复合体附近还有著名的火箭装配大楼(VAB),VAB距离39A发射台5.2公里。类似土星五号与SLS这样的重型火箭,在完成组装后,会使用移动发射平台(MLP)从VAB垂直运往发射台,该移动发射器(MLS)是一种大型履带式车辆。而SpaceX的猎鹰9号火箭采用的是水平转运的方式,火箭运抵39A发射台后再竖起。

这次任务是39A发射台的第95次发射。39A发射台执行过12次土星五号发射任务,以及82次航天飞机任务。本次发射也是自1973年美国宇航局用土星五号火箭发射天空实验室任务后,首次进行不载人任务的发射,之间相隔了44年。

本文部分章节转载自腾讯太空

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