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美国OSIRIS-REx小行星取样探测器飞掠地球 获引力加速

2017-09-23 14:37   浏览:3069 次
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OSIRIS-REx小行星取样探测器伸出机械臂对“贝努”表面采集样本想象图

图:OSIRIS-REx小行星取样探测器伸出机械臂对“贝努”表面采集样本想象图

美国东部时间9月22日12时52分(北京时间23日0时52分),美国OSIRIS-REx小行星取样探测器从地球南极上空约1.7万公里处飞掠过,并借助地球的引力弹弓效应获得加速,向目标小行星“贝努”高速飞去。

此次飞掠是OSIRIS-REx小行星取样探测器飞行计划中的重要一步,通过地球的引力加速,探测器获得了3.778公里/秒的速度增量。飞掠过程中,探测器还进行了轨道修正,并开启部分科学仪器瞄准地球有月球拍摄,进行测试和校准。

如果一切顺利,探测器将于2018年8月飞抵围绕太阳飞行的小行星“贝努”,然后用两年时间对其表面进行测绘,寻找可能存在的矿物质,并挑选取样地点。按照计划,探测器将于2020年7月伸出机械臂从“贝努”小行星表面采集至少约60克样本,并装进返回舱中。之后,探测器将于2021年3月返回。2023年9月探测器返回舱将携带样本重返地球,整个任务时间长达七年,飞行总里程约60亿公里。

OSIRIS-REx小行星探测器,全称为“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”(The Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer),是美国国家航空航天局(NASA)的第一个小行星取样任务,耗资约8亿美元。

“贝努”小行星,是一颗直径约480米、自转周期为4.3小时的小行星,于1999年由美国人发现,据信该小行星形成于45亿年前。“贝努”表面呈黑色,科学家分析认为其可能富含碳元素,而碳元素是生命重要的组成元素。因此,科学家希望通过对其的探测和取回样本,来增进对太阳系形成乃至生命起源的认识。

“贝努”属于近地小行星,轨道与地球围绕太阳运行的轨道大致相同,有时会有交叉。科学家认为,“贝努”将在22世纪末近距离飞掠地球,其撞击地球的概率约为2700分之一,对地球具有一定的威胁。

人类第一个小行星取样探测器是2003年日本发射的“隼鸟号”小行星探测器,它对丝川小行星采集样本并于2010年成功返回地球。2014年日本又发射了“隼鸟二号”,计划于2020年返回地球。

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