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太空探索技术公司

美国太空探索技术公司(SpaceX)是一家由PayPal早期投资人埃隆·马斯克(Elon Musk)2002年6月建立的美国太空运输公司。它开发了可部分重复使用猎鹰1号猎鹰9号运载火箭。SpaceX同时开发Dragon系列的航天器以通过猎鹰9号发射到轨道。SpaceX主要设计、测试和制造内部的部件,如Merlin、Kestrel和Draco火箭发动机。2008年SpaceX获得美国航空航天局的正式合同。2012年10月,SpaceX龙飞船将货物送到国际空间站,开启私营航天的新时代。

中文名称 太空探索技术公司 总部地址 美国内华达州的霍索恩
英文名称 SpaceX 所属国家 美国
成立时间 2002年6月 机构网站 www.spacex.com

主要产品

猎鹰1号运载火箭,重27.2吨,LEO有效载荷:570KG。

猎鹰1e号运载火箭,重38.56吨,LEO有效载荷:1.01吨。

猎鹰9号运载火箭,重325吨,LEO有效载荷:9.9吨。

猎鹰9号重型运载火箭,重885吨,LEO有效载荷:27.5吨。

龙飞船,已成功执行多次国际空间站货物运输任务。

发展过程

2002年6月,PayPal早期投资人埃隆·马斯克(Elon Musk)建立该公司。

2005年1月,SpaceX购买了萨里卫星技术公司10%的股份。

2006年3月,埃隆·马斯克独自投资了1亿美元。

2006年8月18日,SpaceX宣布它获得美国国家航空航天局商业轨道运输服务的合同,证明了这可以是一个运送货物到国际空间站的选项。

2008年7月,SpaceX的员工由2005年11月的160人新增至逾500人。

2008年8月4日,SpaceX从The Founders Fund接受了2000万美元。

2008年12月23日,SpaceX宣布它获得NASA价值16亿美元的商业补给服务的合同,从而保证航天飞机在2010年退役后国际空间站补给的任务。

2009年4月22日,埃隆·马斯克宣布SpaceX已售出14份各种猎鹰运载火箭的合约。

2012年10月7日,SpaceX从卡纳维拉尔角空军基地发射了“猎鹰”-9火箭,将“龙”飞船送入轨道,这是SpaceX公司货运飞船首次正式承担向国际空间站运货的任务。“龙”飞船预计2012年10月10日与空间站对接,在太空站停留18天后,之后返回大气层,溅落太平洋。

2013年6月22日,美国私人航天公司SpaceX宣布,将负责发射土库曼斯坦首颗人造卫星。该卫星原定使用由中国长征系列火箭,但由于一些原因,泰雷兹·阿莱尼亚宇航公司(Thales Alenia Space)最终选择与SpaceX签署发射服务合同。

2013年10月7日,SpaceX公司将全门板的垂直起飞垂直降落(VTVL)技术应用于新研发的“蚱蜢”火箭上,该火箭在成功升空744米后准确降落到发射台上,标志着人类首次制造出可重复利用的火箭。

2013年12月4日,SpaceX公司的猎鹰9号火箭(Falcon 9)成功从佛罗里达卡纳维拉尔角发射升空,将SES-8商业通信卫星送入预定轨道。这也是该公司首次成功发射商业卫星。

2014年5月,SpaceX再一次为他们的可重用火箭做试飞,这次是Falcon9R(Falcon 9 Reusable),而且这次的拍摄角度有更多,包括从地上和空中,距离也有远有近,所以视觉体验不错。这次试飞的最高点为空中1000 米,在到达这个高度之后,Falcon9R 就慢慢降回陆地上安全着陆。

2014年8月23日,SpaceX的火箭计划周五遭遇挫折,在美国德克萨斯州McGregor的一次试飞中,该公司的一枚三引擎Falcon9R火箭在空中爆炸。

2014年9月16日,美国宇航局在佛罗里达州的肯尼迪航天中心宣布,波音公司和美国太空探索技术公司赢得价值68亿美元的“太空的士”合同,将在未来几年向国际空间站运送航天员。此举标志着NASA向着重启载人航天飞行迈进了一大步。

2015年1月10日,猎鹰9号运载火箭搭载的“龙”飞船发射成功,“龙”飞船安全入轨。但猎鹰九号在回收时失败。

2015年3月1日,美国SpaceX公司的猎鹰9号火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将世界上第一批全电动通信卫星送入预定轨道。

NASA提供发动机技术

不过,SpaceX如果没有NASA和DARPA在背后支持,显然也是绝对不可能成事的。SpaceX显然无力在测试场、发射场、测控等所有方面全部自己搞定,而波音和洛克希德这种巨头又不会主动帮忙。NASA为了支持私人企业的发展航天事业,采取了非常慷慨的态度。为了避免COTS使用洛克达因等厂商昂贵的发动机,开放了阿波罗计划的部分技术,以便SpaceX能够按任务需求和总体设计研制合适的火箭发动机。“猎鹰”系列的“灰背隼”发动机就采用了登月舱下降级发动机的喷注器。而为了使SpaceX能够进行试车,NASA还允许其使用测试台架。当然,烧掉的大量航天级精炼煤油(RP-1)和液氧需要SpaceX自己搞定,只是这在美国并非什么难事。

美国空军提供测试场地

美国空军虽然已经有了德尔塔4运载火箭,但对于SpaceX的“猎鹰”系列火箭也非常感兴趣。猎鹰1号火箭在夸贾林环礁奥莫莱克岛(Omelek Island)上的发射场,原先就是空军里根测试站(Reagan Test Site,RTS)的一部分。而这次用于发射猎鹰9号的SLC-40发射场,原来是空军大力神3号大力神4号火箭的发射场。未来,猎鹰9号还可能在加州的范登堡空军基地发射,用于向高倾角轨道发射军用载荷。需要指出的是,猎鹰9号的首次发射搭载的是载人飞船的测试模型,主要进行船箭结合和在轨测试,但是SLC-40的设施目前还远远无法承担载人航天任务。SLC-40采用的是水平总装和台架起竖方案,发射架结构非常简单,甚至比“联盟”火箭的台架设施还要简单得多,当然有关的台架设施未来肯定是要增设的。

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最新更新:2015-08-06 21:00
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